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アケーデイア国立公園、メイン州

真っ青な空と岩を削る白い波。
それらを背景に雄々しく立つ灯台には夢と、船乗りたちのロマンを感じずにはいられない。
灯台巡りで全米一の人気があるのはメイン州。
南のポートランドからカナダ国境のルーベックまでの入り込んだ海岸線には大小67もの灯台が点在している。
その昔。大西洋を渡る船たちが、入り組んだ海岸線に衝突しないよう誘導するために建てられたという。
人気のある灯台には年間10万人が訪れると言われており、メイン州の海岸線をドライブしながらの灯台巡りツアーも盛んだ。
今回の特集ではその灯台巡りと、メイン州のアケーディア国立公園、それに「海のオウム」と呼ばれるパフィン(ツノメドリ)ウオッチング、そしてそれらを含む灯台巡りのドライブツアーを紹介しましょう。


この特集は USフロントライン・ニュースの6月5日号に掲載されました。
下記アドレスからリンクして電子版でお楽しみください。


FL.jpg






アケーデイア国立公園 Acadia National Park

P.O. Box 177
Bar Harbor, ME 04609
(207) 288-3338
http://www.nps.gov/acad/index.htm


Bass Harbor Head Light
残照に浮かぶバス・ハーバー灯台

メイン州のアケーデイア国立公園は、18世紀後半からアメリカ北東部の富裕層の避暑地として栄え始めたマウント・デザート・アイランドに、そのほとんどが位置している。島の北東隅に位置するバー・ハーバーには、豪華なヨットがずらりと並び、歴史を感じさせる洒落たホテルやレストランが今でも建ち並ぶ。アメリカ最北のゴルフ場として知られる「ケボバレー・ゴルフコース」もここにある。この地域が国立公園に指定されたのは1919年、最初は「ラファイエット国立公園」と呼ばれたが、29年に現在の名前になったという。


AC-3.jpg
花崗岩を赤く染める太陽、キャデラック・マウンテン

この公園の特徴は、寄付されて国立公園になった土地といまだ私有地のままである土地との境界線がパッチ模様のように複雑に入り組んでおり、
「PRIVATE PROPERTY」と書かれた看板が至る所で個人の権利を主張していることだ。米国内58カ所の国立公園の中では6番目に小さいが、訪問者数ではベストテンに入るほどの人気で、特に夏場は道路はどこも混んでおり、車が長い渋滞の列を作っている。マウント・デザート・アイランドの周遊路(全長20マイル)は、夏の週末の昼間(10時から3時)は身動きが取れないくらい混み合う。だから、早起きして島の最高峰キャデラック・マウンテンに登ることをお勧めする。1530フィートの山頂までの3・5マイルのドライブの後は、「早起きは三文の徳」のことわざ通り、究極に美しい日の出を拝むことができる。

この山頂は、島内だけでなく、北大西洋地域で一番の高台に位置しており、アメリカ国内で最も早く日の出が見られることでも知られている(10月初旬~3月初旬)。山頂付近の岩はピンク色の花崗岩で、夜明けを知らせる朝日がその岩肌に当たって赤く輝く様は、息をのむ美しさだ。遥か眼下に見えるフレンチマン・ベイには白いヨットが浮かび、爽やかな北国の潮風に吹かれると、体中が生き返るような思いがする。日の出を見た後は、トレイルを少し歩いてみよう。道ばたの岩の間には野生のブルーベリーがいっぱい生えていて、朝食用のブルーベリー摘みはこの公園での楽しみの一つでもある



AC-1.jpg


そして、日の出に負けないくらい美しいのがここの夕日。お勧めのポイントは、マウント・デザート・アイランドの最南端にあるバス・ハーバー湾の最南端に立つ灯台、バスハーバー・ヘッド・ライトハウスだ。国立公園の一部でありながら地元沿岸警備隊の指揮官の自宅となっているため、残念ながら一般客は中には入れない。灯台が立っている崖を少し下ったところで日が沈むのを待っていると、白い灯台が夕日で赤く染まっていく。しかし、この灯台が最も美しく輝くのは、日沈後の残照にその姿が浮かび上がる瞬間だ。赤い花崗岩の岩壁に立つ灯台がピンク色の空に浮かび上がり、赤いサーチライトが回転する。ここに佇んでいるだけで、音楽も言葉も必要ない。ただ自然と一体になれる喜びに浸れる。
メイン州でカメラマンに人気のあるスポットのベストスリーに入ると言われるのもうなずける。


AC-2.jpg



行き方:
車だと、ボストンからI- 95を北に約6時間のドライブ(ニューヨークからだと約10時間)。I- 95でメイン州に入り、エルスワースから州道3号線を東に走るとマウント・デザート・アイランドに到着する。国立公園の周遊道路は島の東側に位置し、キャデラック・マウンテンや荒波に洗われる海岸線を堪能できる。ビジター・センター(Hulls Cove)は、バー・ハーバー北の州道3号線上にあり、4月15日~10月31日のみ営業。また、
公園本部はバー・ハーバーから2マイル西に行った州道233号線上にある。
_入園料:7日間有効の自動車用パスは、10ドル(5/1~6/22、10月初旬~10/31)あるいは20ドル(6/23~10月初旬)と時期によって金額が異なる。バイクや自転車用の個人パス(7日間有効)は、一人5ドル。

宿泊:
バー・ハーバーの町には高級ホテルからベッド&ブレックファスト、レス
トランも数多くある。独立記念日などの祝日でない限り、宿泊場所の心配はない。


地図リンク:
http://www.mapquest.com/maps?city=Bass+Harbor&state=ME&zipcode=04653&country=US&latitude=44.221948&longitude=-68.337224&geocode=LATLNG


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テーマ : 登山・ハイキング
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カズさん

Author:カズさん



全米の国立公園全58カ所を踏破したカメラマンが、60歳を機にアメリカ探険に再挑戦。観光では行けない、大自然と野生動物たちとの出会い。そして故郷日本へ帰り日本の野生動物、心の風景そして祭りに感動、28年ぶりの「日本再発見」を紹介します。それぞれの作品はデジブックのスライドショーで楽しめます。



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