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厳冬のイエローストーン,パート1

厳冬のイエローストーン、パート1
イエローストーン国立公園

(January 15-23, 2011)


Yellow-1.jpg


冬(11月から5月)のイエローストーン国立公園は深い雪のためにほとんどの道 路が閉鎖されている。オープンしているのは国道89号線の北入り口からクックシティ に抜ける道路だけで、あとはスノーコーチ(雪上車)かスノーモービルを利用して、 間欠泉で有名なオールドフェイスフルのスノーロッジまで行くしかない。
ボクはウエスト・イエローストーンからスノーコーチでオールドフェイスフルまで行くことにした。冬期オールドフェイスフルで営業しているのはスノーロッジだけであるが,一月半ば運良くその中のキャビンを3泊予約できた。


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Bison walking at Geyser

オールドフォエイスまで雪上車が運行しているのはこのウエストイエローストーンとノースエントランスのマンモス・ホットスプリングスの2カ所で、それぞれ雪の上の2時間余りの雪上車の旅は快適である。ウエストイエローストーンからの旅は、途中からイエローストーン川に沿って進みいろんな動物たちに遭遇するたびにドライバーは停止してくれる。

スノーロッジに到着して荷をほどくと、雪の中をビジターセンターから続くハイキングトレイルを歩いてみた。気温は氷点下5度、温泉の蒸気で暖をとるバイソンが至るところで見られた。彼らは少し暖まってはまた草を探しに出かける。すると体中の毛が凍り付き白い鎧を付けたみたいな格好になった。

Yellowstone-冬-6 

                      雪の仮面をつけたバイソン

スノーロッジは10年前に泊まった時と比べ格段に良くなっていた。冬のイエローストーンは大変だからと尻込みする必要はない、ここに宿泊しているかぎり安全かつ快適で年配者の客がずいぶんと目立った。それもそのはず一泊150ドルの宿と雪上車での往復150ドルの値段は,若ものたちには少し贅沢な旅かもしれない。

雪の中を少し歩いただけでくたくたになり、キャビンに帰り明日からの計画を練ることにした。キャビンはロッジから少し離れているがロッジの喧噪から逃れてゆっくり出来る。ここにはコヨーテが住み込んでいて暗くなると餌探しに現れる。だから部屋の外の雪の中に食物を冷やしていると全部彼らに持って行かれる。


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Old Faithful Geyser


翌朝早起きしてオールドフェイスフル・ガイザー(間欠泉)の噴出時間に間に合うようでかけた。この間欠泉はイエローストーンのシンボルみたいな存在で、約65分おきに熱水を40-50メートルの高さに吹き上げる。まだ夜が開け切らない雪の景色はブルーの世界だ。その中に地低から吹き上げるガイザーの湯気が立ち上り地球の息吹を体感できた。バイソンの群れは少しでも暖かい地熱の側で夜を過ごす。まだ半分眠りこけている彼らの頭上に白い湯気が立ち上った。


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                     スノーモービル


オールドフェイスフルでの交通手段は、雪上車とスノーモービルだけだが、スノーモービルの人気は抜群だ。以前来た時は単独走行が許されていて一人で好きなところへ出かけられたが、今はそうはいかない。スノーモービル人口の増加でリーダーを先頭にグループでしかも決められたコースしか走れなくなった。それでも雪の荒野を走る快適さは何物にも代えられない。


Yellowstone-冬-14 

Doublet Pool

ボクはスノーモービルを諦めてオールドフェイスフルのガイザートレイルをモーニング・グローリーまでの往復6キロ余りを歩くことにした。スノーシューなしの雪道歩行は大変で何度も足を取られながら苦闘したが地球の営みを肌で感じながら野性動物たちと時を共有する幸せに身も心も満たされて行った。

(この続きは次回で)

Yellowstone-冬-15  
Morning Glory pool




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テーマ : 海外旅行
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プロフィール

カズさん

Author:カズさん



全米の国立公園全58カ所を踏破したカメラマンが、60歳を機にアメリカ探険に再挑戦。観光では行けない、大自然と野生動物たちとの出会い。そして故郷日本へ帰り日本の野生動物、心の風景そして祭りに感動、28年ぶりの「日本再発見」を紹介します。それぞれの作品はデジブックのスライドショーで楽しめます。



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